Descubre qué quieren los expertos que sepas respecto al cáncer de mama: Parte 2



La última vez vimos muchas cosas respecto al cáncer de mama; hablamos sobre la heredabilidad y la historia familiar y qué conviene hacer en diferentes casos. Así mismo, analizamos factores de riesgo que pueden predisponer al cáncer de mama los cuales son importantes porque algunos los podemos controlar. Finalmente vimos que existen varias patologías de la mama que pueden semejar un cáncer pero que son benignas. Queda mucho por ver respecto al cáncer de mama. Ahora veremos qué ocurre cuando te dan un diagnóstico de cáncer de mama porque hay mucho que saber.


Si fue cáncer ¿ahora qué?


Recibir la noticia de un cáncer es devastadora. Pero tienes que conocer aún más cosas sobre tu cáncer ya que el tipo de cáncer que tengas será tu guía para saber tu pronóstico.


  • Es un carcinoma in situ o es invasivo: Es la primera cosa que quieres saber. Un carcinoma in situ es un cáncer que no se ha expandido, sigue contenido por una estructura celular llamada membrana basal que separa a las células cancerígenas del resto de la mama. Si es invasivo la membrana basal se habrá roto y las células cancerígenas habrán invadido el tejido conectivo, los ganglios o incluso el músculo pectoral que se encuentra bajo la mama. Un carcinoma in situ es de las malas noticias la mejor ya que tiene un pronóstico excelente con una supervivencia a 5 años de 98%. Si por el contrario es invasivo dependerá mucho de hasta donde ha invadido. Si sólo ha invadido la mama la supervivencia a 10 años es de 87%. Si ha invadido ganglios linfáticos la supervivencia a 10 años baja 65%. Si el cáncer ha logrado invadir músculo o piel la supervivencia ya no es tan buena, es sólo de 40%. Lo peor que puede pasar es que haya invadido a distancia, esto es una noticia devastadora ya que solo 5% sobreviven a 10 años. Por ello es importante que sepas si es in situ o invasivo te dirá muchísimo sobre qué esperar.


Observa cómo el carcinoma in situ se encuentra confinado esto lo vuelve de buen pronóstico. Mientras que el cáncer invasivo rompe la membrana células y empieza a invadir otros lugares.

  • Tiene metástasis a ganglios linfáticos: Es otra de las preguntas importantes y que tu médico debe explorar. Es mejor un cáncer que solo está en la mama a uno que está invadiendo ganglios linfáticos. Es más, es el factor pronóstico más importante.

  • El tamaño del tumor: Un tumor más pequeño siempre es mejor que un tumor grande. Si el tumor es menor a 1cm se asocia a 90% de supervivencia mientras que si es mayor de 2 cm la supervivencia baja a 77%.

  • Invasión a piel o músculo:Ya se mencionó arriba pero vale la pena repetir. Si el cáncer está invadiendo uno de estos órganos es mala señal, la supervivencia baja a 40%

  • Invasión de vasos sanguíneos: En la mama hay pequeños vasitos llamados capilares que son los que alimentan a las células. Si las células cancerígenas se meten a los capilares pueden ir a viajar por todo el cuerpo creando una metástasis a distancia la cual es la peor señal que una puede recibir.

  • Subtipo molecular: esto es algo más complejo. Se trata de saber qué receptores tienen las células cancerígenas. En su caso importan dos RE que es el receptor de estrógenos y HER2 que es un receptor que le dice a la célula que crezca. Estas son las combinaciones que puede haber:

  • RE + y HER2 - es el subtipo más común, 55% de los cánceres de mama pertenecen a este subtipo y el de mejor pronóstico

  • RE- y HER2 + es un subtipo de mal pronóstico ya que es capaz de hacer metástasis temprana. No obstante, gracias a nuevos fármacos que bloquean a HER2 un tercio de estos cánceres responden a tratamiento.

  • RE- y HER2- Es parecido al subtipo anterior en que producen metástasis pero 30% responde bien a tratamiento.

  • Subtipo histológico: ¿Cómo se ve un cáncer de mama? Para nosotras es una horrible bola pero para un patólogo que lo ve bajo el microscopio hay muchas formas. Algunas de esas formas son de mejor pronóstico y otras de peor pronóstico. Es algo que tu patólogo te informará.


Tu tratamiento es un trabajo de equipo



El tratamiento incluye a muchos médicos y especialistas no es algo que trate una solo profesional. Vas a tener especialistas en cirugía oncológica, cirugía reconstructiva, patología, genética, oncología y es probable que también necesites apoyo en salud mental porque una noticia de cáncer no es ligera. También vas a tener que ser partícipe yendo a todas tus consultas y dando toda la información necesaria a tus médicos.


Tienes opciones de reconstrucción de seno


Una de las cosas que más preocupan es la pérdida del seno. La mama es diferente a muchos otros órganos del cuerpo ya que carga con relevancia cultural, social, personal y estética. Para muchas es parte de su feminidad y su persona así que perder una mama genera estrés y dolor no sólo físico sino mental. No obstante, debes saber que tienes opciones de reconstrucción de la mama. Tu equipo médico y tú deben discutir la reconstrucción ya que es una decisión tuya antes que nadie. Tu equipo médico te debe dar opciones e informarte cuales van más acorde a tu tratamiento y caso. Lo primero que tienes que conocer es que existen procedimientos inmediatos y tardíos. El inmediato se realiza en la misma cirugía en la que te quitan la mama enferma mientras que el tardío puede ser meses o años después. Cada uno de estos tipos de cirugía tienen sus pros y sus contras y tu equipo médico te los tiene que informar.


También debes saber que hay muchas técnicas diferentes. En primer lugar está la reconstrucción aloplástica que es con implantes por lo general de silicona. En segundo lugar está la reconstrucción autóloga donde tu cirujano toma un pedazo de piel, grasa y músculo de otra parte del cuerpo para reconstruir tu seno. La reconstrucción autóloga en español se llaman técnicas de colgajo pero a mi parecer suena un poco duro, suena más dulce la palabra inglesa flap así que en adelante las llamaré técnicas de flap. Estas se puede dividir en las siguientes técnicas:

  • TRAM: En esta técnica se toma piel, grasa del abdomen y un pedazo del músculo recto abdominal (el músculo de los cuadritos).

  • LD: Aquí se toma piel y grasa de la espalda y un pedazo del músculo dorsal ancho, un músculo que abarca casi toda la espalda.

  • TUG: Esta técnica usa piel y grasa del muslo y un pedazo de músculo grácil tiene la ventaja que la cicatriz queda escondida entre los muslos y no causa debilidad abdominal ni debilidad en la pierna.

  • Glúteo: Como su nombre lo dice usa piel y grasa de las nalgas y un pedazo del músculo glúteo.

  • DIEP: Es similar a TRAM la diferencia es que sólo se toma piel y grasa y no músculo.


Este es un ejemplo de la técnica LD donde se quita grasa, piel y músculo de la espalda para reconstruir el seno.


Es raro en hombres pero no imposible


Muchas veces se cree que el cáncer de mama es único en las mujeres pero no es así. Los hombres también tienen tejido mamario aunque este no está desarrollado, no obstante, el tejido está ahí. En hombres es un cáncer extremadamente raro. Por año en Estados Unidos solo se detectan 2000 casos. Está asociado con el síndrome de Klinefelter donde el hombre tiene dos cromosomas X y un cromosoma Y. Por lo que el asesoramiento genético puede ser de ayuda. También está asociado a el gen BRCA1 y BRCA2. Si tienes muchas familiares con cáncer de mama o si ya sabes que en tu familia corre una variante patológica del gen BRCA1 o BRCA2 un estudio de tus genes como el que se realiza en TrueOnco puede ayudarte a prevenir ya que te dira si tu también cargas con la variante patológica de los genes BRCA1 o BRCA2.


Todo va a cambiar


Una vez que recibes el diagnóstico de cáncer la vida va a dar un giro de 180 grados. Es un diagnóstico que va a sacudir incluso tu percepción de ti misma y puede que todo se sienta incierto. El cáncer no solo invade tu salud sino tus relaciones personales con tu familia, tus amigos, tu trabajo y contigo misma. Por supuesto afecta las finanzas y tú decisiones. Y una podría decirte: prepárate. Pero nadie está preparado para eso.


Vas a necesitar un tiempo de duelo


Sí, el cáncer es todo un problema de salud pero como vimos en el punto anterior nadie está preparado para liderar esa batalla. Vas a necesitar darte tiempo de duelo. Desde la negación en donde no puedes creer que te paso a ti. El enojo donde no sabes contra que dirigir tu frustración desde lo divino, tu familia, a ti misma. La negociación donde quieres hacer intercambios que muchas veces no puedes realizar pero son parte del duelo. La depresión donde todo parece cerrarse y la visión de túnel muestra que todo está mal. Finalmente la aceptación donde vas a empezar a retomar las riendas y te vas a lanzar a por todo con el fin de vencer a la enfermedad. No obstante, esto no es fácil puede que necesites apoyo psicológico, familiar, de amigos e incluso psiquiátrico. Debes preocuparte por tu salud mental.



Preocupate por tu salud mental


El cáncer trae consigo más que sólo la enfermedad puntual, tiene efectos en la salud mental. Vas a sentir temor y ansiedad y es perfectamente normal. Habrá momentos donde tu corazón palpite a mil por hora, sudes, tiembles, te falte la respiración, tengas náuseas, dolor de cabeza y sientas que te oprimen el pecho. Todo eso es parte de la ansiedad del cuerpo enfrentado temor e inseguridad, un riesgo. El estrés y la ansiedad puede que afecten tus funciones cognitivas donde la memoria te falle de vez en vez, de repente pierdas el hilo de la conversación, confundas fechas, pierdas objetos o te cueste pensar. No te preocupes de más por ello es parte del estrés. Acércate a un especialista en salud mental para que te guíe y te acompañe. Finalmente, date un respiro de vez en cuando, lo necesitas.


No estas sola


Dirás: eso qué no me sirve. “No estás sola” es una frase tan fácil de decir. Pero, recuerda que muchas pasaron por esto, están pasando por esto y pasarán por esto. No es fácil encontrar apoyo cuando los demás no entienden nuestro dolor por eso intenta acercarte a comunidades que están en el mismo barco que tú. Encontrarás nuevas amigas y la sabiduría y experiencia de otras personas que se enfrentan a la misma bestia que tú. Ninguna experiencia es igual pero su apoyo puede ser esperanzador. Pregunta en tu hospital si no hay grupos o intenta buscar grupos online para que tengas el apoyo y des apoyo a personas que sufren tu misma enfermedad.




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