30 Momentos que cambiaron a la medicina



El 23 de octubre marca, en México, el día del médico. En México este día se ha celebrado desde 1937 tal como se acordó en la Convención de Sindicatos Médicos Confederados de la República. Este día celebra a los médicos del país pero en un principio era un homenaje al doctor Valentín Gómez Farías quien en 1883 inauguró el Establecimiento de Ciencias Médicas en la Ciudad de México. Para celebrar este día del médico exploremos algunos de los grandes avances de la medicina a lo largo de la historia. La medicina es un arte que ha estado en constante evolución y aunque hoy está llena de tecnologías y procedimientos impresionantes hace 100 años era una ciencia menos impresionante o tal vez más si consideras que ni siquiera existían los antibióticos. Exploremos así 30 eventos, momentos y descubrimientos que han hecho evolucionar la medicina a lo largo de la historia.


4000 a.C. Inició la medicina Ayurveda en India. Se cree que los médicos ayurvedas fueron los primeros en lograr hacer cesáreas donde la madre sobrevivía y también hacían medicina estética a través de rinoplastias. La medicina Ayurveda en su mayoría se centraba en plantas medicinales y poemas que funcionaban como encantamientos para devolver la salud. Otro dato curioso es que es la rama médica que más tiempo se ha practicado porque incluso hoy la medicina ayurveda se sigue usando como medicina alternativa.


1800 a.C. Se escribe el código de Hammurabi. Conocido por la frase “ojo por ojo”, el código de Hammurabi fue el primero en regular la medicina bajo leyes. Aunque aún médico le podía ir bien en la antigua babilonia cobrando un sueldo de 10 siclos de plata lo que era equivalente a 1 año de trabajo de un carpintero, también le podía ir muy mal porque si moría el paciente el médico perdía las manos. Tanto el sueldo como los castigos lo regulaba el código de Hammurabi.



1600 a.C. Se escribe el papiro de Edwin Smith. Este papiro fue escritó por un cirujano epigcio que trabajó en la construcción de las pirámides. Hay muchos papiros médicos del antiguo Egipto pero el papiro de Edwin Smith es el primero cuyo tratamiento no recae en la magia y los amuletos. En su lugar habla de cómo tratar heridas y fracturas, suturar, tratar infecciones con miel, parar sangrados y como inmovilizar el cuello y la cabeza tras traumas de cráneo. Además es el primer texto en utilizar la palabra cerebro.


460 a.C Nace Hipócrates. Hipócrates revolucionó mucho en la ciencias médicas tanto así que muchos lo consideran el padre de la medicina. Fue el primero en decir que las enfermedades eran el resultado de causas naturales y no castigos divinos o mágicos. En la antigua Grecia la medicina era una ocupación familiar y cualquiera podía proclamarse médico sin formación; Hipócrates cambió eso iniciando escuelas de medicina y formalizando la profesión de medicina.


116 a.C. Marcus Terentius Varro inicia la teoría de los gérmenes. Aunque en su tiempo nadie le prestó mucha atención este prodigioso romano describió por primera vez los gérmenes. Marcus Terentius advirtió de la existencia de animales increíblemente pequeños que el ojo humano no podía ver pero que eran capaces de entrar al cuerpo por la respiración o boca y causar enfermedades. Lo que esté romano describía eran las bacterias, hongos, virus y parásitos.


50 d.C. Pedanius Dioscorides escribe di Materia Medica. Dioscorides fue un doctor griego que fue soldado romano. Entre sus viajes recopiló 600 plantas y 1000 medicamentos para diferentes tratamientos en su libro di Materia Medica. Aunque no fue el primer texto farmacológico si fue de los más importantes ya que su trabajo se utilizó por los siguientes 1500 años. Fue hasta el renacimiento que se revisaron y se encontraron nuevos medicamentos.


120 d.C. Galeno recopiló los conocimientos de la medicina griega y romana. Junto con Hipócrates, Galeno es otro nombre que resuena en la historia de la medicina. Durante la antigüedad llevar a cabo disecciones era tabú por lo que no se conocía muy bien el cuerpo humano. Galeno encontró que los chimpancés eran muy parecidos e inició disecciones en estos animales y descubrió muchas cosas de fisiología, anatomía, farmacología y patología. Fue el primero en descubrir que los vasos sanguíneos llevaban sangre y no aire. Tardamos miles de años en descubrir ese pequeño detalle. Sus descubrimientos y tratamientos se utilizarían por 1500 años hasta la llegada del renacimiento.



1030 Avicenna escribe el Canon de medicina. Avicenna estuvo influenciado por Hipócrates y Galeno y aún creía en los humores pero eso no lo detuvo de escribir el Canon de Medicina uno de los libros más importantes, tan importante que 650 años más tarde se seguía utilizando. Este médico hizo muchos avances en diferentes áreas de la medicina desde la cardiología hasta la nefrología. Avicenna descubrió cómo tratar el asma e incluso era capaz de tratar enfermedades del corazón y riñón.


1170 Rogerius Salernitanus escribió Chirugia. Aunque no lo creas por siglos la medicina pura, aquella que no era quirúrgica, era mucho más venerada; la cirugía no parecía tan importante. Cuando Rogerius Salernitanus escribió Chirugia eso cambió y la cirugía cobró importancia por toda Europa. Es por ello que muchos consideran a Rogerius Salernitanus el padre de la cirugía. Sus textos fueron tan importantes que se utilizaron para hacer manuales hasta el renacimiento.


1210 nace William Saliceto el primero en decir que el pus no era la mejor señal. Hoy en día la mayoría sabe que el pus no es una buena señal. El pus en una herida habla de infección pero por mucho tiempo se creía lo contrario, que el pus era señal de que una herida estaba sanando. William Saliceto fue de los primeros en proponer medidas de higiene como parte de una buena práctica médica. Y durante el medievo fue de los pocos que decían que bañarse era sano.



1249 Roger Bacon propone usar lentes para corregir la visión. Aunque los primeros lentes se le atribuyen a China, fue Roger Bacon quien propuso usar cristales para crear lentes convexos para ayudar a la visión de cerca. 50 años más tarde en Italia se inventarían los lentes para la miopía. Así que si perteneces al 75% de adultos que necesitan algún tipo de ayuda en la visión puedes agradecer a este personaje.


1493 nace Paracelsus el padre de la toxicología. Su verdadero nombre fue Philippus Theophrastus Aureolus Bombastus von Hohenheim, Paracelsus fue un nombre que él decidió utilizar para su práctica médica. Fue de los primeros en decir que se debía cuestionar a los antiguos grandes médicos como Hipócrates, Galeno y Avicenna. Él decía que la medicina se debía basar en la naturaleza y su observación no en lo aceptado por médicos del pasado que habían cometido errores. Si te preguntas por qué es el padre de la toxicología tal vez conozcas su frase célebre de “Es la dosis la que hace al veneno”.


1543 Andreas Vesalius cambia la medicina y la lleva al renacimiento. Andreas Vesalius fue el que reinició las disecciones, algunos médicos del pasado ya habían hecho disecciones pero fue Vesalius quien las volvió mucho más comunes. Fue él quien dijo que para conocer el cuerpo este se tiene que disecar. Vesalius cambió la medicina aunque ya Paracelsus criticaba a los grandes maestros del pasado, fue Vesalius quien encontró sus errores y los rectificó.


1628 William Harvey descubre cómo se mueve la sangre por el cuerpo. Parece chistoso pensar que el humano tardará más de 6 mil años en descubrir que la sangre va dentro de los vasos sanguíneos y el corazón es la fuerza que la impulsa por el cuerpo. Fue Harvey el que por fin descubrió que el corazón bombea sangre la cual se mueve por las arterias y venas. Como un dato curioso Harvey disfrutaba de salvar a mujeres que eran proclamadas brujas ya que él no creía en la brujería.



1796 Edward Jenner crea la primera vacuna. Aunque ya existía la idea de valorización que era inocular la viruela para prevenir la enfermedad posteriormente; fue Jenner el primero en crear una vacuna segura utilizando la viruela bovina la cual no causa estragos en el humano.

1816 Renne Leannec inventó el estetoscopio. Hoy en día el estetoscopio es de esos materiales que uno asocia a un médico. El estetoscopio se usa para escuchar el corazón y los pulmones pero durante años no existía. Laennec en realidad lo inventó por una causa muy graciosa, le daba pena tener que poner su oído directamente en el pecho de sus pacientes.


1846 Morton realiza la primera cirugía sin dolor. La historia de la anestesia es muy interesante, antiguas culturas ya habían intentado quitar el dolor de una cirugía sin mucho éxito. Fue hasta 1846 que se utilizó éter como anestesia general y descubrieron que se podía operar sin dolor. Imagina una operación antes de 1846 el dolor que se debía sentir cuando el bisturí te habría. Toda una pesadilla.


1847 Semmelweis recomienda el lavado de manos. Imagina que hoy tu médico no se lave las manos sería una verdadera abominación. Pues por miles de años no pasó por la cabeza de nadie que lavarse las manos fuese bueno para la salud. Semmelweis notó que los médicos trabajaban con cadáveres y luego atendían pacientes sin lavarse las manos y por ello enfermaban después. Gracias a Semmelweis la higiene de manos se volvió regla.



1865 Lister propone técnicas de antisepsia. Parecido al lavado de manos, imagina que te operan con material usado en otra persona; dirías: ¡qué asco! Pues fue hasta 1865 que Lister recomendó que en las cirugías se realizarán técnicas de antisepsia para limpiar el material. Así que hace 156 años te podía tocar material sucio y contaminado.


1901 Karl Landsteiner descubre los grupos sanguíneos. La primera transfusión se llevó a cabo en 1818 y tardamos casi 100 años más en descubrir que hay grupos y que transfundir el grupo incorrecto es todo un peligro. Landsteiner ganó el premio Nobel por su gran descubrimiento.


1928 Alexander Flemming descubre el primer antibiótico, la penicilina. Hoy en día pensar en una vida sin antibióticos es casi imposible. Gracias a ellos la vida media pasó de 30 años a 70 años hoy en día. Los antibióticos nos ayudan a combatir infecciones que nos han acompañado a lo largo de toda nuestra historia y fue hasta 1928 que pudimos defendernos de ellos e inició la era de los antibióticos.


1943 Willem Kolff inventa la primera máquina de diálisis. Muchos lo conocen como el padre de los órganos artificiales. Su mayor invento fue la máquina de diálisis Las máquinas de diálisis se utilizan en personas cuyos riñones ya no funcionan bien por lo que no pueden eliminar exceso de líquido ni deshechos de la sangre. Willem Kloff inventó el primer riñón artificial gracias a su máquina de diálisis.


1948 se inventa el medicamento más usado en el mundo, el paracetamol. El paracetamol es un medicamento que pertenece a un grupo de medicamentos llamados AINES que tienen habilidades antiinflamatorias, analgésicas y antipiréticas (quitan la fiebre) aunque el paracetamol es especial porque no tiene cualidades antiinflamatorias. Es el medicamento más usado en el mundo ya que no necesita receta y es bastante seguro.



1952 Jonas Salk inventa la vacuna contra el Polio. Gracias a esta vacuna millones de niños se han salvado de la poliomielitis, una infección viral que ataca los nervios. Tal vez alguna vez viste u oíste del pulmón de acero una máquina que permitía respirar a los niños con polio ya que sus nervios frénicos, los nervios que controlan el diafragma y permiten respirar dejaban de funcionar. Gracias a Salk el polio se dirige a ser erradicado y el pulmón de acero ya ni existe.


1953 Watson y Clark descubren la doble hélice. Muchos ayudaron a descubrir la molécula que hace las instrucciones para construir todo lo que hay en el cuerpo. En 1869 se descubrió una molécula con extrañas propiedades, no lo sabían pero lo que encontrón fue el DNA. En 1944 se empezaron a entender los genes. En 1952 Rosalind Franklin fotografió el DNA. Finalmente, en 1953 Watson y Clark le dijeron al mundo como era la molécula.


1960 se inventa el RCP. Aunque no lo creas el principio básico de primeros auxilios, el RCP que es la resucitación cardiopulmonar a través de masajes del corazón y ventilación pulmonar no lleva existiendo más de 60 años.


1971 se empieza a usar la tomografía computarizada. La tomografía computarizada es una herramienta que se usa mucho para diagnosticar permite ver con gran claridad lo que ocurre dentro del organismo. Las otras dos grandes técnicas de diagnóstico por imágen son los rayos X que se usaron en 1895 y el ultrasonido en 1953.



2000 se concluye el proyecto del genoma humano. Este proyecto tenía como meta conocer todos los genes que componen al ser humano y gracias a este proyecto hubo avances en la genética, biología molecular, ciencias forenses, biotecnología, antropología y evolución.


2006 se introduce la vacuna contra el rotavirus. Una de las principales causas de mortalidad en niños son las enfermedades diarréicas. El rotavirus es uno de los principales agentes que causan diarrea en niños. En el 2006 se creó la vacuna que defiende contra este virus bajando así la mortalidad infantil.


2020 sale la primera vacuna contra el coronavirus. El coronavirus llevó al mundo a casi un paro total. Ha sido la mayor pandemia de nuestro tiempo. Las vacunas contra el coronavirus tratan de llevar a la población a la inmunidad de rebaño para regresar a la vida como se conocía antes del 2020.


Referencias


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